创业那些坑:你在正确的时间做了对的事吗?

EGONetworks 2021-04-02 15:55:16


在错误的时间里做正确的事情,还是一种错误。—— JoshHarris

早期阶段的创业公司,除非盈利非常可观,否则在大多数时间里都需要和时间赛跑。网络上有很多建议告诉你,一旦你筹到了钱,应该做什么,但是却没告诉你应该何时开始做。这是很不幸的,时机不恰当可能让一家公司走向死亡。希望今天的这篇文章对你有所帮助。以下,Enjoy:

当我们回溯公司发展阶段的时候会发现,有些时间错误是显而易见的,比如明明多项工作可以并行操作,创始人却认为需要按部就班地一件件完成。其他的错误则显然更不易察觉,例如季节性需求与筹资周期不一致(比如说,在旺季之后的 2 - 3 个月再去融资就很困难,因为此时你的大多数关键指标都在下降,而在这个时候恰好是你需要去接触投资人的时候)。

这篇文章将会描述一些常见的时间错误,以及如何避免这些错误的框架。


关键问题

在进行一个关键的决策时,创始人们需要在心里衡量三个问题:

1. 这项决策将如何影响成本和收入的大小?

2. 这项决策将如何影响成本和收入的产生时间?

3. 这项决策将如何影响成本、收入和募资时间表的相互关系?

第一个问题是大家普遍关心的问题,但是二和三的关注度就远远不够了。

最理想的情况是——你的支出非常少,并且是在未来才需要花这笔钱;与此同时,你的收入很高,并且是即时可以收回的。糟糕的情形是,你的成本很高,并且还要提前支付;收入则需要很久之后才能到账。

最理想的情况是——在融资前,你的收入不断增加,而成本可以延迟或者逐步偿还;最糟糕的情形则是,在融资前,成本不断增加,而收入却要延迟到账或者分期获得。

如何选择合适的时机

➤ 招聘与解雇员工

➀ 问题:在融资前大举招聘

这会立即增加你的成本;然而你的收入至少在几个月内,不会有太大的提升。

➁ 问题:没有为招聘和入职预留足够的时间

你不能指望在短短一个月的时间里,就招到 3 个销售和 3 个工程师。招聘往往需要数月的时间来搜索人才和安排面试;之后又需要几个月的时间进行培训和入职,直到员工能完全充分地投入工作。所以,如果你的计划是要在这个月招 5 名销售,然后下个月就能实现销售量的大幅增长的话,那么你最好重写你的商业计划,因为这根本就是天方夜谭。

➂ 问题:在马上要融资的时候解雇普通的销售人员

这是一个危险的举动,因为即使这样会使你的成本下降一点点,你的收入增长却会大幅下降。即使让 A 类的选手淘汰 B 类的选手在长期看来是最好的举措,但是在短期内,这可能不是明智之举。

例如,假设你的 MRR(月度经常性收入)是 5 万美金,同时你有这样一个销售人员,他每个月能带来 1 万美金的 MRR ——但是你其实希望这个数字是 2 万美金。如果你将他辞退,你的收入增长会一下子从每月 1 万美金锐减到零。这会严重扰乱你的融资能力,尤其是在这时候你还得付出寻找和培养一个新的销售人员的时间。

➤ 预留充足的时间

➀ 问题:没有在工作计划中给融资分配足够时间

系统的 A 轮融资往往需要 3 - 5 个月的时间来完成。也许你足够幸运能更快,但你不能完全依赖这一点。如果你对于自己 A 轮的目标已经心中有数了的话,你就需要对资金进行安排,来支撑你达到这个目标需要的时间,并且至少再多留出 3 - 5 个月的时间用来融资。如果你的计划是在 12 个月后开始 A 轮融资,然后你只计划 12 个月的资金,那么,这 12 个月的工作可能就是一段无用功,最后不会给你带来任何结果。

➁ 问题:忽视了预期销售周期

你可能需要花 1 - 2 年的时间才能将一个产品卖给一家财富百强的公司。如果你的目标客户是这种大型客户,那么你需要足够的时间来进行产品开发、构建完整的销售周期、以及准备下一轮融资的缓冲。这就意味着你需要将种子轮阶段的成长期定位在 24 - 30 个月,而不是我们通常意义上向大多数创业者建议的 18 个月。

➂ 问题:忽视监管部门的审核时间

如果你需要特定类型的固定资产或者是获取金融牌照,那么请务必在你的计划中考虑它们要花费的时间。如果说你的产品准备在 6 个月内面世,但是需要 10 个月才能获得必要的执照和许可证,那么,这多出来的 4 个月,你就只好“花钱养闲人”了。

➃ 问题:忽视季节性因素影响

对于电商公司而言,11 月和 12 月可能是销售旺季;对于跟学校做生意的公司,销售的周期可能与学生的放假安排息息相关;对于做冬季运动的公司,夏天的那几个人月里必然是门庭冷落……也许,你想在你的旺季期间或者刚过旺季的时候去做融资。

甚至在设计产品之初,你就应该考虑季节性因素的影响。弄清什么时候需求上涨,将有助于构建你公司的时间线。举个例子,如果你的客户集中在 8 月购买软件,并且需要 6 个月的时间建立一个 MVP(最小化可行产品),那么,就不要在 3 月份去成立公司——因为这样你就需要大量的资金,来支撑到下一个销售旺季。

➤ 时间成本和收入

➀ 问题:在交易完成时才结算销售人员的佣金

相反的,佣金需要在你的公司获得收入的时候就进行结算。举个例子,如果一个销售人员收取 10% 的佣金,然后他连续两年每个月保持 1000 美金的销售额,则他应该连续两年都获得每月 100 美金的佣金,而不是在两年后一次性结清 2400 美金的佣金。并且,这样的佣金制度还可以激励销售人员引导顾客的预付行为,因为这样他们就可以提前收到他们的佣金了。

➁ 问题:没有鼓励客户的预付行为

事实上,引导顾客预付结算可以大大提高公司的现金流状况,并且可以为企业赢得更多的成长时间

➂ 问题:过早地招一些不需要的人

这种情形多发生在创业者融资过多,并且觉得他们应该想办法把这些钱用起来的时候。比如说你在第二个月就招收了一个新的销售人员,但是直到第七个月你才有可用于销售的产品,那么这就相当于你烧掉了很多钱养着一群没有事情可做的人。

如何规划

规避上述时间错误的方法异常简单,当你做规划时,比如你的关键事件和里程碑事件时,你需要进行以下的考虑:

对于规划中的任何一个项目,比如说招聘一个新的工程师,或者重要的市场主管时,你需要衡量这些项目需要多长的执行时间,这个项目会从何时开始增加成本,以及这个项目会从何时开始产生回报。

在可能的情况下,优先推进那些增加收入的业务,而把那些减少成本的放在次要位置——先开源后节流。

当一轮的成长期接近尾声时,你需要清楚地知道,收入和成本可能对你的下一轮融资产生哪些影响。

条理清楚地检查一遍你的规划与外部因素的关系:客户的销售周期、行业的季节性因素、以及监管部门规则等。

如果你发现你没有足够的资金来达到你的预期目标时,你有几个选择:A——筹更多的钱;B——调整目标;C——改变战术策略。如果你无法让计划起作用,那么失败的风险将会大大增加。

本文由经纬创投编译自codingvc.com,作者 / Leo Polovets,标题有修改。


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